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Histoire

Naissance de l’Église

01 octobre 2021

L’Église à la maison, histoire des premières communautés chrétiennes. Ier-IIIème siècle.

Marie-Françoise Baslez, Éditions Salvator, 2021, 202p., 20 €.

On se pose souvent la question de savoir comment le christianisme s’est développé. Rattachés au tout début à des synagogues pour les juifs, les croyants en Christ ont rapidement vécu leur foi dans le cadre de la maisonnée, notamment quand les convertis étaient « païens » (non juifs). L’auteure explique le fonctionnement de la maisonnée antique ; contrairement à l’idée « reçue », cette organisation d’ « Église de maison » n’était pas mise en place pour fuir des persécutions, mais correspondait à la manière de vivre sa foi. Toute croyance était avant tout « affaire privée », vécue majoritairement à la maison. La maisonnée étant ouverte, la diffusion du christianisme a été favorisée, d’autant plus que les marchands qui voyageaient beaucoup évangélisaient leurs clients au cours des échanges et partages. La notion de « réseaux » commerciaux, amicaux ou familiaux est primordiale pour comprendre l’expansion du christianisme. L’auteure évoque aussi la place de la femme dans ces maisonnées, assez loin de l’image de servante…

L’auteure, professeur émérite d’histoire des religions de l’antiquité à Paris IV a écrit de nombreux ouvrages sur le christianisme primitif. Sa contribution à la compréhension de l’histoire chrétienne est importante. Ce livre est facile à lire. Peut -être utilisé en Église pour réfléchir à la question de l’évangélisation et des réseaux.

Corinne Gendreau

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